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俄罗斯钻透南极3769米冰层探秘2千万年前淡水湖
[ 编辑:网事如风 | 时间:2012-02-12 12:05:58 | 浏览:9492次 | 来源:新浪网 | 作者: ]
方湖的剖面图示意,这是目前已发现南极面积最大的冰下湖
方湖的剖面图示意,这是目前已发现南极面积最大的冰下湖

  新浪环球地理讯 北京时间2月10日消息,据美国国家地理网站报道,一位美国科学表示,俄罗斯方面已经证实,他们已经于近日打通了南极冰下的一个湖泊——东方湖(Lake Vostok),他表示这一事件将“扩展地球生命的极限”。

  根据俄罗斯北极和南极研究所的报告,莫斯科时间周日20:25(北京时间周一01:25),俄罗斯科学家们在南极钻透了厚度为12355英尺(约合3766米)的冰层抵达冰下的湖面。这也让俄罗斯成为全世界首个接触到冰盖下方湖泊的国家。

  马宏-肯尼柯特二世(Mahlon C. Kennicutt II)是美国德克萨斯A&M大学海洋学教授,他说俄罗斯人的确认看起来像应当是准确的。这是因为俄罗斯科学家们纪录到他们的钻头前端感受到压力的增加,这是他们已经钻透冰层的“显而易见”的证据。

  肯尼柯特说:“没有其它理由可以解释这种压力上的突然变化,只有一个可能性,那就是你接触到了下方的冰湖湖面。” 肯尼柯特本人还担任着非盈利组织“南极研究科学理事会”的主席。他说:“这是值得庆贺的。15年前我们还无法想象有朝一日我们竟然能够穿透冰层,接触到底下的湖泊。”

  蒙大拿州生态学家约翰·普利斯科(John Priscu)在发给《美国国家地理》杂志的记者电子邮件中表达了相似的看法,他说:“穿透冰层抵达东方湖是毕十年之功于一役。”他说:“我的俄国同事们的此项成就证明了,从工程的角度来说,我们是有能力获取埋藏在4000米厚冰层下方的环境样本的。这一成就也同时打开了冰下科学研究的大门,包括了解生命是如何在这样极端的环境下生存的。”

  将发现微生物?

  东方湖是南极冰层下方目前已经发现的145个冰下湖中最大的一个,这些湖泊大部分的长度都有数公里。它们都是在过去的数十年间被陆续发现的。

  东方湖面积巨大,几乎和北美洲的大湖相提并论。穿透厚厚的上覆冰层并最终抵达湖面是俄罗斯南极考察计划中的核心项目之一。这个湖已经被深埋冰雪之下长达2500万年。这样做具有重要意义,因为它将打开了解我们这可星球的另一扇窗子,在这里获取的样本将帮助我们增加对气候历史的了解,并可能发现先前未知的新的生命形式。

  举例来说,普利斯科曾在2007年告诉《国家地理》,他已经发现微生物可以在这样的冰下湖环境中生存,这些微生物通过吞食岩石中的矿物质获取能量。现在,他说:“我希望俄罗斯人能够帮助证明,这样的微生物确实真的存在于这些冰下湖中。在过去,这一说法一直饱受争议,只有真正的取样化验可以平息争端。如果他们最终能够证明这些湖泊中果真生活着生命,那么这将改变我们对于南极的看法。”

  洁净技术

  俄罗斯科学家们打出的这口钻孔30年来一直用都用煤油和防冻剂防止其重新冻结。但是随着钻头逐渐接近这一古代湖面,科学家们开始变得谨慎起来,以防止对古代湖水造成污染。

  肯尼柯特说,比如在钻进最后的数米冰层时,俄罗斯科学家们使用了热水钻头,而没有采用任何化学物质,这样做正是为了避免任何的外来化学物质渗入到这一洁净的古代湖泊中去。

  看起来这样小心的措施已经收到回报:根据俄罗斯发表的报告,当钻头一接触湖面,湖水立刻开始沿着钻孔上涌,因此任何东西往下落入湖泊中的可能性已经变得很低。

  然而科学家们只能在南半球的夏季,即11月份到2月份期间展开他们的研究工作,因此他们现在打算让钻孔保持开启,直到下个研究季节到来时他们再返回这里开展工作。

  到了那个时候,俄罗斯科学家们将会把涌入钻孔的湖水水冰提升上地面并进行研究。

  但是肯尼柯特表示,人们一直对这样的做法抱有担忧:那就是在将水冰样本提升上来的过程中将会对其造成污染,因为在钻孔的上部,俄罗斯人并未采取如下部那样的洁净措施。

  极地研究科学家们的好日子

  不过,肯尼柯特提醒说,总体而言,俄罗斯科学家此番取得的成果只是万里长征的一小步,我们或许还将等上数十年时间才能搞清楚南极巨厚冰层下方的情形。

  与此同时,世界上其他国家的考察队也正跃跃欲试,试图进行他们自己的冰下湖泊考察计划。

  普利斯科说:“比如美国和英国目前有一个联合计划,两国科学家打算明年在南极西侧冰盖上钻探两个冰下湖。”

  而英国艾斯沃斯湖(Lake Ellsworth)钻探计划负责人马丁·赛格特(Martin Siegert)在一份声明中表示:“我们非常期待在明年俄罗斯科学家们从钻孔中提取湖冰样品时和他们展开合作。”他说:“尤其是,我们希望能将我们从艾斯沃斯湖中获取的样品和直接测量数据和俄罗斯科学家们从东方湖中获得的样品和数据进行比对,以便理解南极冰盖下方的生物多样性以及环境条件情况。”普利斯科说:“总之,这可真是极地研究科学家的好日子!”(晨风)

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